SEGUNDO COLOQUIO INTERNACIONAL
con motivo del 126 aniversario del nacimiento
del General Emiliano Zapata

Lunes 8 y Martes 9 de agosto de 2005
Museo del Estado, Morelia, Michoacán

 

ASPECTOS MILITARES DEL ZAPATISMO DE 1912 A 1919.
POR LUIS GARFIAS

El Colegio Militar, en el siglo XIX, fue una Institución de alto poder educativo, especialmente desde 1880 cuando llegó a la Dirección del Plantel el Gral. Sóstenes Rocha; a partir de esa época se inauguró una serie de reformas educativas que iban a ser del Plantel una de las mejores instituciones de la época: Se creó el Cuerpo Especial de Estado Mayor, siendo los primeros 3 alumnos los futuros generales: Ángel García Peña, Joaquín Beltrán y Victoriano Huerta y se dio forma definitiva a las carreras de: Ingeniero Artillero, Ingeniero Constructor e Ingeniero Geógrafo.

Estudios que hacían entre 7 y 8 años; cuando el alumno en el tercer año de clases no pasaba una calificación especial, ya no podía continuar la carrera para ser ingeniero y pasaba a las unidades tácticas, a las unidades del ejército, infantería, caballería, artillería, etc.; como ustedes comprenden, esto era una deficiencia porque el grupo de ingenieros que salían anualmente del colegio, eran profesionistas, con decirles a ustedes, por ejemplo, quien hizo las bases desde el punto de vista de la ingeniería de la Estatua de la Independencia fue el Ing. Gonzalo Garita; había gente tan brillantes como Wilfrido Massieu, que hoy es una de las figuras más importantes del Politécnico, como Batís, como Bernard, en fin, y entre ellos hubo generales como el General Victoriano Huerta, la gente lo ubica de una forma muy especial:

El General Victoriano Huerta era Ingeniero constructor del Colegio de Chapultepec, entonces el ejército mexicano estaba pasando por una transición, se estaban yendo aquellos generales de la época de la intervención, el imperio, de las luchas intestinas, después de aquel largo periodo de paz de 1880 a 1910, y aquellos generales antiguos, que eran generales casi todos producto de aquellas épocas, se estaban yendo y estaba llegando un nuevo grupo de generales jóvenes capacitados como Felipe Ángeles, Joaquín Beltrán, como Victoriano Huerta, como Ángel García Peña, etc. Y para satisfacer esta necesidad de oficiales subalternos en el ejército, en 1904 se creó la Escuela Militar de Aspirantes, que en tres semestres, año y medio, se graduaban como oficiales de las armas, infantería, caballería o artillería y cuya escuela estuvo aquí cerca, en Tlalpan.

Entonces, les repito a ustedes que el ejército estaba en una etapa de transformación, la mayor parte de las corporaciones del ejército estaban con unidades con oficiales procedentes de la clase de tropa, que se les llamaba troperos, y estaban llegando nuevos oficiales, y el sistema de reclutamiento en el ejército mexicano de aquellos años era de dos tipos, el sistema voluntario el que quería se daba de alta, y la leva.

La que no era exclusiva del ejército mexicano, se practicaba en otros países, en Inglaterra la mayor parte de los marinos que iban en los barcos de guerra eran de leva, se les recogía a veces tirados en las calles de Londres y amanecían en un barco. En México, muchas veces por castigo, los jefes políticos enviaban a personas al ejército, o bien se les llevaba por que no había otra forma de reclutamiento para completar los efectivos del ejército mexicano.

Este personal servía en el ejército tres años, firmaba un contrato por tres años para prestar sus servicios en las diferentes armas, infantería, caballería y artillería, eran las tres armas fundamentalmente, y claro los servicios del ejército; de aquella época ya había una escuela médico militar que se llamaba Escuela Practica Medico Militar y estuvo en la calle que se llamó de Cacahuatal, hoy Escuela Médico Militar, allá por el hospital Juárez, todavía no existía una escuela de estado mayor; esto es muy importante, los oficiales de ingenieros cuando se graduaban, no se graduaban como ofíciales de ingeniero geógrafo o constructor, se graduaban como oficiales del cuerpo especial de estado mayor especial; este cuerpo fue fundado por el Teniente Coronel Francisco del Paso y Troncoso y sus primeros tres alumnos, como cosa curiosa, fueron tres militares que después iban a tener un papel muy importante en la historia de México: Ángel García Peña, que fue secretario de guerra y marina en el gobierno de Madero; Joaquín Beltrán, quien fue quien terminó con la rebelión de Pascual Orozco en Veracruz, y Victoriano Huerta; ese fue el pie veterano del cuerpo especial del Estado Mayor, por eso se estudiaba de 7 a 8 años, y esos oficiales, además de desempeñar funciones de ingenieros en el campo, hicieron los primeros levantamientos de la carta de México; se creó la Comisión Geográfico Exploradora, que tuvo su cuartel general en Xalapa, todavía existe el edificio, el edificio que yo he tratado de recuperarlo, pero ahí está, hoy está la Oficina Federal de Hacienda en el centro de Xalapa, ese edificio fue hecho por los militares para la Comisión Geográfico Exploradora, esta Comisión Geográfico Exploradora levanto prácticamente la carta de México de aquellos años por medios astronómicos; quiero con esto ubicarlos a ustedes cuÁl era el ejército de aquellos años, las unidades de filas de infantería, caballería y artillería se encontraban establecidas a lo largo y ancho de este país y eran pocos, México tenia entonces 12 millones de habitantes, entonces, para esa población el efectivo de 30,000 hombres era poco, entonces se reclutaba a tropas auxiliares, muchos militares después llegaron a generales procedentes de las unidades auxiliares y de la Guardia Nacional. Ustedes habrán oído hablar –últimamente se habla muchas veces– de la Guardia Nacional. La Guardia Nacional existe en la Constitución, fue muy activa en el siglo XIX y a principios del XX y muchos oficiales hacían carrera militar procedentes de la Guardia Nacional, como para decirles a ustedes, el general Luis Jiménez Barrón, que fue el comandante de la batalla de Zacatecas, como para decirles a ustedes el General José Maria Refugio Velasco, que fue el último comandante del registro federal que va a disolver o a rendirse en Teoloyuca en 1914.

Entonces, estas unidades no tenían la consistencia necesaria; era un ejército más bien de guarnición de tiempo de paz; se encontraba, como dije a ustedes, establecido a lo largo y ancho del país, la única arma técnica era la artillería, pero había tres o cuatro regimientos de artillería, con un cañón, que era el cañón más moderno de aquellos años, era un cañón de 75 milímetros que se había traído de Francia en aquellos años y aquí se había modificado, se llamado el cañón Saint Samon Mondragón.

La mayor parte de las unidades, eran unidades de guarnición, o estaban en lo que se llama en cuadro, en cuadro quiere decir que se encontraban en un regimiento, por ejemplo, en Cuernavaca, y el cuadro podían decir que tenía nada más el comandante, o a veces ni el comandante sino el segundo comandante, algunos oficiales y los sargentos, estaban en cuadro, necesitaban completarles los efectivos para que la unidad quedara con una efectividad combatiente. Así estaban en casi toda la República.

Entonces, al iniciarse la Revolución de 1910, como ustedes saben la revolución antiporfirista pues va a ser corta, va iniciarse del 20 de noviembre de 1910 al 24 de mayo de 1911, cuando el presidente Porfirio Díaz va a renunciar y va entrar un presidente interino, Francisco León de la Barra, y en ese momento va a surgir el zapatismo.

Porque el zapatismo surge en Morelos, Morelos es un estado feraz y rico, había latifundios, parte de las haciendas de aquellos años se encontraba en manos de latifundista, que muchas veces ni siquiera vivían en Morelos, vivían en México, como Pablo Escandón y otros más, como el famoso que fue yerno de Porfirio Díaz, Ignacio de la Torre, y otros más. Esas haciendas, lo que normalmente se hacia allí, la cosecha era de caña de azúcar.

La gente, el campesino pues vivía en condiciones difíciles, en aquellas extensiones, en aquellas propiedades, y ya los pueblos campesinos empezaron a pedir muchas veces las tierras que durante muchos años les habían sido quitadas, por razones políticas; fue el caso de Zapata, que había sido un calpulelpe, y él va a pedir que las tierras de su pueblo sean para el campesino.

Como ustedes saben, hay dos grandes figuras en la revolución, que son Villa y Zapata; los dos han sido producto de mitos, de historias, de leyendas, de películas, de libros, etc., muchos de ellos exagerados, muchos de ellos mentiras, pero los dos –uno en el norte, fue Villa– pero en el sur, aquí en Morelos, Zapata sintió terriblemente el problema de la tierra, y luchó para recuperar la tierra, y tenían ellos papeles desde la época de Carlos V, donde decían que era propietarios de ciertas áreas que las habían perdido y que se habían convertido en terrenos de otras personas. Por eso se va a iniciar la rebelión de Zapata en Morelos para recuperar esas tierras.

Yo quiera decirles también, por ejemplo la frase de “tierra y liberad”, sin embargo tierra y liberta no fue un movimiento netamente mexicano.

En Rusia a finales de siglo XIX, hubo un movimiento que se llamo exactamente igual “Tierra y Liberta” basado en las ideas de aquellos anarquistas que fueron Pedro Procofkin y Manuel Bakunin, ellos crearon el anarquismo moderno que después se va extender por toda Europa, en aquellos años en una forma muy importante en Europa sobre todo en España y Francia pero sobre todo en España, que llego a tener sus repercusiones en México y en Estados Unidos con la ayuda de la WW y con los hermanos Flores Magón que comienzan como socialistas y derivan al anarquismo, pero todos esos libros habían influido mucho en el pensamiento de aquella época y gentes como Antonio Díaz Soto y Gama, el Profesor Otilio Montaño se van haber influidos por esas ideas de tierra y libertad y se va iniciar como ustedes saben a rebelión, primero contra el presidente, que se llamo el presidente blanco, que fue Francisco León de la Barra y Posteriormente con el Señor Madero.

Voy a decirles a ustedes rápidamente los generales a los cuales Zapata se va a enfrentar

El primer general con el que se va a enfrentar Zapata, en la época de de León de la Barra va ha ser el General de Brigada Victoriano Huerta, Huerta va ir al sur a Morelos y va llevar una campaña, Huerta tenía fama de ser un buen militar y había estado en guerrero, había estado en Yucatán en la rebelión de los indios mayas, y tenia fama de ser un buen militar, entonces a el le van a dar el mando de esta brigada y va a combatir en Morelos.

Sin embargo, Huerta fue un hombre siempre muy ordenancista y va llevar una campaña difícil contra los habitantes de Morelos, y aquí va nacer, señoras y señores, no va a nacer pero se va a volver a parecer un tipo de guerra muy poco usado en México en muchos años, la guerra irregular, la guerra de guerrillas,.

La guerra de guerrillas en México se había utilizado durante la intervención francesa, sobre todo en el estado de Veracruz, aquí va a nacer por primera vez la primera unidad a nivel mundial de contra guerrilla, organizada por un coronel de mala fama por cierto, el Coronel Charles Dupin, que va combatir en esa área.

El Gral. Huerta fue sustituido debido a las quejas de la población civil del Edo. de Morelos y de los zapatistas.

El 3 de Octubre, a una solicitud de Madero al Presidente de la Barra, el Gral. Huerta fue relevado y sustituido por el Gral. Brigadier del Cuerpo de Ingenieros Arnoldo Casso López, quien estaba ya operando en el Estado de Puebla.

El 1/o de Febrero de 1912, se ordenó el relevo del Gral. Casso López por el Gral. De Bgda. Juvencio Robles, quien quedó como comandante de la séptima Zona Militar que comprendía los estados de Tlaxcala, Puebla, Morelos, Edo. de México y Guerrero, con objeto de hacer más fluida la acción de las tropas en los diferentes Estados donde operaban los rebeldes.

El plan de campaña del Gral. Robles, siguió en líneas generales a los de sus antecesores, con la única diferencia de que actuó con mucha mayor dureza contra la población civil al darse cuenta del apoyo que los campesinos de las diversas rancherías y comunidades le prestaban a los sublevados y debido a que muchos de ellos eran rebeldes con apariencia de dóciles campesinos.

El 4 de Agosto de 1912 el Gral. Juvencio Robles entregó el mando al Gral. Brig. Felipe Ángeles, quien se había desempeñado como Director del Colegio Militar.

El Gral. Robles fue relevado por las constantes quejas con que condujo la campaña, exacerbando los ánimos de los campesinos y creando animadversión contra el gobierno.

La Campaña zapatista languideció hasta simples tiroteos sin importancia con motivo de los sucesos que ocurrieron en México en la llamada Decena Trágica, ya que el Gral. Ángeles tuvo que trasladarse violentamente a la ciudad de México.

CONCLUSIONES:

1. No se puede hablar de una verdadera campaña pues fueron muy contados los combates formales que se dieron, y prácticamente no hubo ninguna batalla.

2. No se puede hablar de una táctica zapatista, ya que sus acciones se redujeron a ataques por sorpresa a la voladura de trenes, al asalto a las haciendas para procurarse caballos y dinero.

3. En la mayor parte de los tiroteos y combates que sostuvieron contra las tropas federales, los zapatistas fueron derrotados por la carencia absoluta de organización militar, por un armamento disímbolo y malo y por la falta de profesionales que le pudieran imprimir un sello militar a las desorganizadas huestes de Zapata.

4. Es digno de encomio el empeño, la constancia, el valor y la tenacidad desplegadas, pues en condiciones muy desventajosas no perdieron el ánimo a pesar de los constantes descalabros y sostuvieron una causa, que por momentos se antojaba perdida.

5. No podemos menos que lamentar la crueldad desplegada por ambos bandos: Los federales, principalmente durante la campaña del Gral. Robles, los zapatistas por el saqueo indiscriminado que llevaban a cabo contra pequeños poblados y haciendas destruyéndolas y quemándolas, y la práctica de quemar trenes, muriendo en muchas ocasiones inermes pasajeros que nada tenía que ver con la guerra.